Wasabi

Wasabi : épice japonaise

Wasabi

Wasabi est une épice japonaise nécessaire pour manger et apprécier la cuisine japonaise surtout les poissons crus Sashimi et les Sushi.
Nous trouvons la Wasabi en tube dans les supermarchés et c’est ce que les japonais achètent pour utiliser quotidiennement. Maintenant, la cuisine japonaise est populaire mondialement et dans les épiceries japonaises à l’étranger, nous pouvons aussi trouver la Wasabi en tube. Mais beaucoup de gens ne connaissent pas comment la plante de Wasabi se présente.

Wasabi : épice japonaise
Les racines de Wasabi

Wasabi dans l’histoire du Japon

Wasabi était une plante sauvage comme beaucoup d’autres herbes. Comme c’est une plante qui a une odeur et une stimulation piquante, on suppose qu’autrefois, cela était utilisé comme une plante médicinale.

Dans le livre du VIe siècle, on trouve le mot Wasabi et on considère que c’est la plus ancienne mention sur Wasabi au Japon. Le document historique montre qu’en 1221, au moment de l’intronisation de l’empereur, Wasabi était offert à l’empereur.
Au XIVe siècle, Wasabi est devenu comme une épice (consommée comme actuellement) pour accompagner les plats.

À l’époque Edo, le 1er shogun Tokugawa appréciait beaucoup le goût de Wasabi et la forme de feuille de Wasabi ressemble à la rose trémière qui est le blason de la famille Tokugawa, le shogunat de Tokugawa a mis sous sa protection la culture de Wasabi.

Le goût piquant de Wasabi a un rôle de protéger les aliments du pourri, donc avec l’augmentation de la consommation de Sushi et de Soba (nouilles de sarrasin) à l’époque Edo, Wasabi est devenu populaire partout au Japon et la consommation de Wasabi a augmenté.

La culture de Wasabi et le climat

Wasabi est une plante d’origine japonaise qui est cultivée dans les régions fraîches comme Nagano ou Shizuoka. Il doit y avoir également de l’eau pure qui coule abondamment. Pour avoir une belle racine (c’est la partie utilisée pour avoir la pâte), il faut cultiver dans les champs, où l’eau pure coule sans arrêt avec une température de 13 degrés en moyenne, pendant 1 à 2 ans.
La température de l’air peut être assez élevé mais quand le rayon de soleil est fort, il faut protéger les plantes avec une sorte de rideau. Même si la température est inférieure à 0, grâce à la température de l’eau qui coule sans arrêt, les plantes ne se gèlent pas. Donc nous pouvons cultiver Wasabi pendant tout au long de l’année.

La forme de Wasabi et la partie utilisée

C’est la racine de l’herbe de Wasabi qui donne la pâte de Wasabi : on râpe la racine de Wasabi avec une planchette spéciale. Par rapport à Wasabi en tube, le goût piquant est moins prononcé mais la saveur est meilleure. Mais malheureusement, la racine de Wasabi peut se garder seulement 2 à 3 semaines dans le réfrigérateur, donc nous achetons plutôt Wasabi en tube.

Nous pouvons également consommer les fleurs, les feuilles et les tiges (il y a plusieurs recettes mais nous présentons ici les plus simples) : on les fait cuire dans de l’eau bouillante et on peut les manger en mettant un peu de sauce soja et pour les fleurs et les feuilles, on peut les aussi manger en Tempura (beignet).

Dans les fermes de Wasabi et dans les régions où la culture de Wasabi est active, nous pouvons trouver des aliments dérivés de Wasabi comme : sel au Wasabi, glace italienne au Wasabi, mayonnaise au Wasabi, galettes au Wasabi, etc… Si vous êtes en voyage au Japon, nous vous conseillons d’essayer les vrais Wasabis!

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